Intervista a Phil Eklund: una passeggiata nello spazio

Come sapete in Volpe Giocosa molti lavorano nel settore spaziale.
Questo ha creato un ipercriticismo verso i giochi con questa ambientazione.
Ci siamo adesso decisi di rimetterci in gioco, passando anche per High Frontier 4 All di Phil Eklund.

Tempo di lettura 9 minuti

E’ questo uno degli ultimi titoli di Phil Eklund.
E’ in realtà una serie che ha avuto diverse evoluzioni fino, appunto alla versione, “4 All”.
Per completezza c’è da dire che è un autore che spazia oltre il genere spaziale.
Phil Eklund è difatti anche l’ideatore di Bios.
Tuttavia in questo articolo, proprio in vista di provare High Frontier 4 All, ci concentreremo sua questa serie.
Inoltre, essendo Phil un collega, è anche l’occasione per parlare del settore aerospaziale.
Ci sarà solo un breve excursus su alcuni titoli che hanno sollevato critiche verso la persona dell’autore.

Phil Eklund (credit: BGG)

Phil Eklund (credit: BGG)

Alcune domande per rompere il ghiaccio

Quindi Phil eccoci qui e grazie per il tuo tempo.
All’inizio, come al solito, dobbiamo annoiarti un po’ con alcune domande di routine per rompere il ghiaccio.
Innanzitutto, da dove nasce la tua passione per i giochi da tavolo?
La selezione naturale ha favorito una certa percentuale di persone nate con interessi bizzarri che coinvolgono le loro capacità concettuali, capacità uniche degli esseri umani.
Ciò ha aiutato le comunità e le società a sopravvivere a condizioni mutevoli.
Ma descrivere i nerd in questo modo è troppo ostentato.
Ogni attività umana che ha a che fare con l’arte, gli hobby, le attività per il tempo libero, i puzzle, la curiosità, l’umorismo e il divertimento sono apprezzate perché esercitano le nostre menti concettuali.
C’è quindi un nerd in tutti noi.
I giochi da tavolo sono un’opera d’arte che attiva tutti questi pulsanti.

Abbiamo visto che la maggior parte degli autori coltiva questa caratteristica fin dalla tenera età.
È stato lo stesso per te?

Sì. Ho iniziato ridisegnando i giochi in terza elementare.
In seconda media facevo fotocopie dei miei giochi da condividere con gli amici.
Poi ho iniziato a vendere i giochi in negozi di articoli da regalo specializzati, quando mio figlio era ancora piccolo e ho finito per coinvolgerlo nel 1992.

In qualche modo sei passato sulla tua passione a tuo figlio Matt.
Abbiamo già visto questo aspetto in altre famiglie di autori (vedi gli autori di Valparaiso).
Come ha funzionato per te?
Non solo mio figlio Matthew, ma ora i miei nipoti Malcolm e Morrison stanno progettando giochi.
E Matt sta uscendo con il suo brillante gioco Stationfall.
E’ un gioco che lui e io abbiamo sperimentato in molte varianti da quando era un adolescente.

Qualche parola con l’ingegnere dietro il gioco

L’ingegnere aerospaziale

Tornando a noi vorremmo scambiare alcune opinioni sul mondo dello spazio.
Sebbene abbiamo molti colleghi nel settore, nessuno di noi ha lavorato al programma Star Wars.
Cosa hai fatto nel programma EKV? Se si può dire ovviamente…
Ero un ingegnere di progetto sull’EKV (Exoatmospheric Kill Vehicle).
Sembra un progetto piuttosto violento, ma l’EKV non porta bombe.
Inoltre ha il vantaggio diplomatico che i meccanismi di “uccisione cinetica” possono essere utilizzati solo in modo difensivo.
E’ usato per ad esempio contro missili balistici intercontinentali ipersonici.
L’EKV è ora operativo.

Nei tuoi giochi parliamo di missioni su pianeti lontani. Quanto pensi che siamo vicini alla colonizzazione della Luna e allo sbarco su Marte?
Non credo che la colonizzazione possa avvenire fino a quando non ci sarà un incentivo economico a farlo.
Poiché la Terra non manca di materie prime, l’incentivo economico assunto in High Frontier è il valore di prodotti che possono essere creati sono nelle condizioni particolari dello spazio, come la gravità zero.
Mi riferisco, ad esempio, ad alcune prodotti legati alle nanotecnologie.
Tuttavia questo deve ancora essere dimostrato.

Uno dei primi giochi di Phil Elklund

Uno dei primi giochi di Phil Eklund

Il futuro dello spazio

C’è un’altra domanda a nostro avviso che nessuno fa. È: perché?
Probabilmente il programma Apollo ha portato una frazione del progresso scientifico delle attuali missioni, ma sono state un’ “arma” efficiente nella Guerra Fredda.
Al giorno d’oggi quale dovrebbe essere il motivo trainante per spendere molti soldi per queste attività?
L’unico motivo razionale sono i profitti, sia per l’acquirente che per il venditore.
La reazione istintiva quando si usa questa parola è “denaro”, ma intendo prodotti e servizi di valore umano piuttosto che economico.
Entrambe le parti di una transazione volontaria trarranno profitto anche se è coinvolto il sistema di baratto e non viene scambiato denaro.

Rimanendo su questo argomento, cosa ci diresti delle prospettive future delle seguenti aree:

  • Estrazione mineraria e produzione spaziale
  • Esplorazione umana e Colonizzazione
  • Turismo spaziale?

Quando ci giocherete, avrete un’idea migliore dell’universo di High Frontier.
I siti sono “rivendicati” da un’operazione di prospezione che costruisce la base per l’installazione di una raffineria. Tutto il raffinamento deve essere fatto in loco, a causa della tirannia dell’equazione del razzo (legge di Tsiolkovsky N.d.R) e delle enormi spese legate al trasporto di materiali non raffinati.
L’intero processo è automatizzato, con l’estrazione mineraria eseguita da “robonauti” che sono telecomandati da esseri umani che vivono nelle vicine stazioni spaziali chiamate Bernals.

Il Modulo 4 Exodus, attualmente in fase di sviluppo, introduce i “contratti” per il turismo spaziale e altre missioni. Mi riferisco a missioni scientifiche e a operazioni militari speciali.
I giocatori competono per questi contratti, ma a differenza della concorrenza per i brevetti non competono con il denaro.
I contratti invece assegnano denaro in anticipo al giocatore che promette di realizzarlo nel più breve tempo possibile.

Settore privato e cooperazione

Pensi che l’emergere del settore privato (ma è davvero privato?) potrebbe essere una spinta per il progresso nello spazio?
Un’impresa privata è quella che è supportata esclusivamente da clienti soddisfatti e non ottiene nulla da altre forzature.
Sono questi ad esempio monopoli statali, sussidi o tasse.
Come ho detto prima, la motivazione del profitto e il finanziamento volontario sono l’unica base morale per uno sforzo umano.

In High Frontier 4 Tutti parliamo di brevetti. Secondo te, questa logica dovrebbe essere perseguita o sei propenso a condividere il know-how tra le entità per una migliore collaborazione?
Le persone condividono la conoscenza in modo volontario da sempre, in uno spirito di cooperazione verso un obiettivo desiderabile.
Ma la conoscenza sconfinata a questi livelli è costosa e una singola persona può spenderci anche l’intera vita per solo una piccola parte, una perla.
Non appena un funzionario del governo minaccia di impadronirsi della conoscenza o di altri valori per i propri obiettivi, la motivazione per i nerd a produrre tale conoscenza muore in un batter d’occhio.
Le minacce alla proprietà sono la morte di una società vibrante e dei nerd che vivono in una società del genere.

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Il progetto High Frontier

Sicuramente il mondo dello spazio è affascinante e un buon tema per i giochi da tavolo.
Tuttavia, è difficile fare una buona sintesi tra simulazione e gameplay.

Qual è la tua formula magica?
Prima la simulazione, dopo la meccanica e tutto il resto guidati sempre dalla simulazione.
Questa formula magica è essenziale per mantenere il gioco un’esperienza sandbox che racconta storie ed evita interruzioni imbarazzanti con la realtà man mano che il gioco si espande.

Tornando alla domanda precedente, sembra che con High Frontier 4 All si sia cercato di proporre un titolo più accessibile a tutti.
Dove hai dovuto tagliare o hai proposto concetti semplici simili alle altre edizioni in modo diverso?
La scelta angosciosa in High Frontier è l’integrazione contro la modularità.
Negli altri miei titoli l’integrazione è così stretta che è quasi impossibile rimuovere una funzione di gioco senza arrestare il resto.
Ma in High Frontier 4 All, è stato fatto un tentativo nella direzione opposta, aggiungendo o sottraendo moduli.
L’obiettivo è stato quello di  trovare il livello più adatto per il tuo gruppo di gioco.
Inoltre può essere espanso se il gruppo è pronto per di più.

Anche qualcosa di semplice per i giocatori più giovani?
Il mio socio Jon Manker ha progettato una High Frontier (Space Diamonds) per bambini nerd che è inclusa nel gioco principale e si è dimostrata un’idea vincente.

Un simulatore o un gioco vero e proprio?

Alcuni ci hanno fatto notare che High Frontier è una serie di simulatori piuttosto che di giochi.
Alla fine, però, pensiamo che il divertimento stia proprio nella soddisfazione di raggiungere gli obiettivi che ci siamo prefissati.

Cosa ne pensi?
Alla fine è così nel lavoro quotidiano di uno scienziato missilistico: più rilevante di così!

Tutti i giochi sono in una certa misura simulazioni della realtà.
Dopotutto, sia la realtà che i giochi sono governati da regole, come le leggi naturali.
In questo senso i giochi aiutano un ragazzo a dare un senso al mondo.

Lo spazio e la fortuna

Come ti abbiamo detto, dobbiamo ancora mettere le mani sul tuo gioco e vorremmo sentirti dopo alcune partite.
Per quanto tempo dovremmo aspettarci che la fortuna influenzi High Frontier 4 All?
E quanto pensi influisca sul successo delle vere missioni spaziali?
Nell’esplorazione dello spazio, ci saranno disastri e lacrime.
Detto questo, tutti i fattori di fortuna in High Frontier possono essere mitigati al punto da non tirare mai i dadi. Alcuni giocatori fanno proprio questo, ma altri sfidano la loro fortuna.
Ho lavorato a missioni spaziali reali in cui le cose sono esplose, inclusa una missione in cui ero in parte colpevole.
Tuttavia ho creduto fortemente nella mission e questo mi ha spinto a lavorare di più.

Bios: un altro titolo molto noto di quest'autore

Bios: un altro titolo molto noto di quest’autore

L’evoluzione di High Frontiers fra passato e futuro

Come ingegneri siamo in qualche modo guidati verso l’ottimizzazione e vogliamo assicurarci che ogni ingranaggio sia lubrificato e sincronizzato con gli altri.
Probabilmente è questo atteggiamento che ti ha portato da Space Race alla versione attuale di High Frontier.
Puoi riassumere i passaggi e cosa hai proposto per ogni nuova edizione?
Space Diamonds: pura esplorazione in cui vengono apprese le meccaniche del viaggio spaziale.
Race For Glory: introduce brevetti, fabbriche e operazioni.
Core Game include il nucleo completo su cui sono costruiti i moduli, inclusi i supporti dei brevetti.

Ci sono poi i vari moduli…
Il modulo 0 introduce la politica, che è la scienza di come le persone possono andare d’accordo con profitto.
Il modulo 1 introduce mercantili, razzi nucleari super potenti, ascensori spaziali e altre cose utili quando si va in profondità nel gioco.
Il modulo 2 porta Bernals e i coloni che vivono in loro.
Il modulo 3 introduce la guerra, ma questo non è come nessun wargame a cui voi abbiate mai giocato.
Combatti la guerra, o eviti di combattere, o cambi lato, a seconda dei vantaggi economici che accumuli (come Imperialm 2030 ? N.d.R)
Poiché questa è una Guerra d’Indipendenza, l’universo dell’Alta Frontiera sarà diverso a seconda che la parte dell’Indipendenza vinca o meno.

C’è n’è anche uno nuovo?
Il modulo 4, Exodus.
Questo modulo riguarda i contratti imprenditoriali (essenziali all’inizio del gioco), i boffins (übernerd che possono essere promossi in cyborg per collaborazioni super avanzate uomo-macchina) e la possibilità di esodi con astronavi dedicate verso le stelle vicine.

Interstellar

Ci saranno altre High Frontier? Cosa dovremmo aspettarci?
Interstellar (un gioco indipendente, ancora in fase di sviluppo) parla del pericoloso volo verso un’altra stella.
E’ un volo che viene imbarcato senza la tecnologia per fermarsi e abitare effettivamente una destinazione
Questa tecnologia deve essere sviluppata dai cyborg durante il viaggio.

Pax Renaissance

Pax Renaissance: si parla di Inquisizione (anche)

Libertà di parola nel mondo dei giochi da tavolo

Usciamo dal mondo dello spazio, reale e giocoso, per un momento.
Recentemente c’è stata qualche polemica, non tanto su High Frontier, ma su altri titoli, dovuti ad alcuni tuoi saggi.
Qualcosa di non molto dissimile ha portato al Tascinigate.
Puoi raccontarci qualcosa della tua esperienza?
Una minaccia per i nerd ovunque è la cultura dell’annullamento, il cui obiettivo è intimidire qualsiasi persona con una mente indipendente o una visione minoritaria.
Non parlo di persone che parlano contro le cattive idee, ogni mente razionale dovrebbe combattere questa battaglia sul campo della logica e della ragione.
Sto parlando di persone che desiderano attaccare le persone piuttosto che le idee e diffamarle con insulti o insinuazioni.
In questo modo evitano accuratamente il dibattito, la ragione o qualsiasi discussione sui problemi reali.

Ci fai qualche esempio di giochi dove sei stato criticato?
Penso di essere stato preso di mira perché i miei meccanismi di gioco rivelano tattiche di annullamento della cultura. In Pax Renaissance ho un meccanismo di “mettere a tacere”, come quello usato dall’Inquisizione per intimidire Galileo.
In Pax Emancipation utilizzo un meccanismo di odio, che i giocatori devono combattere per ottenere la liberazione degli schiavi ed evitare pogrom, genocidi e olocausti.

Alcune elementi di Pax Emancipation hanno subito critiche, non legate al gioco di per sé

Alcune elementi di Pax Emancipation hanno subito critiche, non legate al gioco di per sé

Giochi da tavolo, sensibilità personale e libertà di pensiero

Ci prendiamo la libertà di cercare di riassumere la tua mentalità contro il crowdspeak.
La rocket science, ma l’ingegneria e la matematica in genere, sono terre di libertà ha detto un professore all’università al capo Redattore di Volpe Giocosa.

Ci spieghiamo meglio.
In queste aree, in teoria, chiunque può dire la sua, indipendentemente dalla propria posizione nella “piramide sociale”.
Chiunque, sperando di trovarsi di fronte a un pubblico di larghe vedute, può presentare la sua tesi argomentandola.
Allo stesso modo chiunque può criticare l’oratore, offrendo contro-argomentazioni e prove.
Si attacca, per così dire, il problema e l’argomento, mai la persona, con considerazioni oggettive.
Ciò che sembri criticare è la disponibilità a conformarsi a un pensiero standard, spesso dimenticando anche le ragioni originali.
Chi offre un punto di vista diverso, forse sbagliato per carità, come tu testimoni, viene ostracizzato, se non minacciato, senza essere attaccato nel merito.

Ci rendiamo conto che il nostro blog è troppo banale per trattare certi argomenti, ma ci siamo avvicinati?
L’hai espresso bene.
Aggiungerei che la libertà di parola è essere in grado di esprimere le proprie opinioni, purché si utilizzi la propria proprietà e non sia fraudolento o con minacce di forza.
Vorrei anche menzionare che qualsiasi persona ha ragione o torto, non in base alle proprie credenziali, ma alle prove che presenta.
Faccio pubblicazioni da 40 anni e il numero di appunti e saggi può superare i diecimila.
Gli argomenti dei miei giochi coprono ogni periodo della storia del pianeta Terra.
Per questo motivo le mie argomentazioni spaziano dal primo utilizzo di proteine ​​da parte di esseri viventi al primo utilizzo di arte e scienza da parte di esseri coscienti.

L’approccio usato da Phil

Prediligo il principio di Wikipedia: ogni persona su Internet può commentare qualsiasi parte delle regole, sia prima che dopo la pubblicazione.
Eventuali errori segnalati verranno corretti nella stampa successiva.
Eppure nessun difensore della cultura del “mettere a tacere” lo ha mai fatto!
Invece twittano le mie idee come “cancerose”, “ripugnanti”, ecc…
In particolare non citando nulla di ciò che ho effettivamente detto nel contesto, figuriamoci dire perché è sbagliato o offrire idee migliori.
Vogliono mettere a tacere senza discutere, anche grazie all’anonimato, poiché la cultura dell’annullamento rifiuta esplicitamente qualsiasi forma di logica o definizione.
L’unica arma verbale lasciata loro è il linguaggio dell’odio, non diversamente da qualsiasi bullo della scuola.

In conclusione

Ci stiamo riavvicinando al connubio gioco da tavolo – settore spaziale.
Siamo in realtà ripartiti da un po’, con alcuni print & play e anche grandi classici, come Terraforming Mars.
Questa volta ci vogliamo orientare anche a titoli più complessi, come ad esempio High Frontier 4 All.
Prima di tutto abbiamo preso contatto con l’autore, Phil Eklund.
E’ un esperto di spazio, essendo stato per lungo tempo un ingegnere aerospaziale a tempo pieno.
Abbiamo così parlato di questo ambito in modo generale, per poi passare al suo progetto Highr Frontier.
E’ stata anche un’occasione per discutere su alcune critiche, per non dire accuse, gli sono state mosse.

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I giochi di Eklund sono molto famosi, anche se molti sono di nicchia.
E’ un’occasione comunque per andare su Get Your Fun e vedere cosa hanno a catalogo.

One Comment

  1. Ciao, mi sono avvicinato a questo autore da poco più di un anno e penso che meriti molta più visibilità. In un panorama ludico ampio come quello attuale, si differenzia in maniera netta. Fino ad Eklund si parlava di simulazione quasi esclusivamente nei wargames. I suoi giochi sono effettivamente complicati ma lo stretto collegamento con la realtà li rende molto più approcciabili di quello che si possa pensare.
    Mi farebbe molto piacere che continuaste a scrivere di Eklund e dei sui giochi a tema scientifico e a tema storico.
    Grazie per l’articolo

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